Bradford ou Bridgewater? Os Vikings podem não decidir até 2019

A um ano atrás, quarta-feira, Teddy Bridgewater desabou na grama do campo de treino em Winter Park, deitado de costas com seu joelho tão machucado que isso acabou com sua temporada, e possível está também, e ameaçando a carreira da estrela em ascensão de 23 anos que carrega esperanças de levar os Vikings ao fim da seca por um Super Bowl.

 

Este foi um dia que mudou imediatamente a visão do GM Rick Spielman, que finalmente se aproximou da realização atrás de uma defesa tenaz, um futuro RB Hall da Fama e um novo QB que quase liderou os Vikings para a primeira vitória em Playoffs desde que Brett Favre estava no time, sete anos antes.

 

Agora, um ano depois, muito mudou. A defesa continua forte, embora um pouco vulnerável em alguns momentos na semana passada. O RB futuro Hall da Fama se foi, jogando em New Orleans agora. E o jovem QB está se reabilitando o melhor que pode, fazendo passes nas atividades de time, mas continua listado oficialmente como fisicamente impossibilitado de performar (PUP List).

 

Após usar sua escolha de primeira rodada de 2014 com Bridgewater e trocar a escolha de primeira rodada de 2017 para adquirir seu substituto, Sam Bradford, o futuro do QB dos Vikings não está resolvido desde quando Bridgewater teve sua lesão no joelho.

 

Com Bradford em seu último ano dos 2 de contrato, $36 milhões, e o time declinando a opção de 2018, $12.198 milhões de Bridgewater, Spielman ainda não decidiu qual QB escolher.
“Isso irá se decidir por si só, tenho certeza, ” disse Spielman no mês passado. Ele não respondeu as solicitações de entrevista sobre esta história.

 

Os termos do acordo coletivo dos jogadores da NFL, contudo, abre uma janela para os Vikings potencialmente trazer ambos Bradford e Bridgewater na próxima temporada, prolongando a pergunta de qual QB os Vikings manterá para a próxima década.

 

Eles têm a opção de colocar uma Franchise Tag em Bradford, o que deverá lhe garantir um retorno de 1 ano de contrato, valendo cerca de $22 milhões. (Nota VikingsFA, este valor subirá com o novo contrato de Stafford dos Lions).

 

E o contrato de Bridgewater poderá ser adiado para 2018, o que significa dizer que ele estaria sob contrato por mais um ano com os mesmos $1.354 milhões devidos neste ano.


Para que isso aconteça, Bridgewater deverá permanecer na lista dos fisicamente inaptos para jogar (PUP List) no começo da temporada, o que acionará o Artigo 20, Seção 2 do acordo coletivo dos jogadores da NFL, que afirma que os jogadores em seu ano final de contrato, podem ter seus contratos “adiados se continuarem na PUP List até o sexto jogo de temporada regular. ”

 

Já existem indicações de que a Associação ou Conselho dos jogadores da NFL poderão debater esta regra e argumentar que Bridgewater deverá permanecer na PUP List durante toda a temporada, para que seu contrato seja adiado.


“Nós conhecemos a regra muito bem, ” disse Spielman em uma entrevista para a rádio Pro Football Talk em maio. “Nós temos conversado com a gerência do conselho, nós entendemos tudo que está envolvido nisso, mas novamente isso é algo contratual cujo prefiro não comentar. Mas existem regras especificas, e estamos cientes do que as regras são. ”

 

De todo modo, sem uma decisão tomada, tudo o que Bradford e Bridgewater fizerem nesta temporada será visto pelas lentes de como isso afetará suas chances de retornar ao time na próxima temporada.

 

“Agora não é a hora de tomar uma decisão, ” disse Bill Polian, o antigo GM do Indianapolis Colts e atual analista da ESPN. “Rick não precisa se preocupar com isso agora. ... O problema agora é se Bridgewater começará na PUP List. ”

 

Se Bradford jogar bem em sua primeira temporada completa como titular dos Vikings – ele começou os últimos 15 jogos em 2016, após esperar o jogo de abertura – ele poderá se colocar em posição de mais um lucrativo contrato, ainda melhor do que os $78 milhões, dos 6 anos de seu contrato de calouro, que ainda estão vigentes e solidificando seu status de QB do time por anos que virão.

 

Se não, os Vikings podem se virar para Bridgewater, dependendo de sua saúde.

 

Bridgewater não joga uma partida significativa desde 10 janeiro de 2016, quando ele liderou os Vikings a um drive de último minuto para a linha de 9 jardas de Seattle e tornou possível um chute vencedor de Field Goal, perdido por Blair Walsh em um jogo de Playoff que estava 10-9.

 

A lesão de Bridgewater e sua subsequente ausência do jogo o deixaram com seu futuro em dúvidas.

“É lamentável, mas isso são negócios, ” disse o ex QB da NFL Joe Theismann, cuja carreira terminou com uma horrível lesão na perna. “Você não sabe como Teddy voltará a ser. Ele pode perder 2 anos de futebol saindo apenas 2 temporadas da NFL. O crescimento que ele poderia ter tido não está lá. ”

 

Com os Vikings utilizando os próximos meses – talvez a temporada inteira – pesando as opções na posição mais importante da NFL, Bradford e Bridgewater continuarão sendo comparados.

 

Nós 15 jogos com os Vikings na temporada passada, Bradford lançou para 20 TD’s e 5 INT’s, além de anotar a nova marca da NFL em porcentagem de passes completos 71,6%.

 

Mas desde que foi selecionado pelo St. Louis Rams com a primeira escolha geral de 2010, Bradford tem um histórico de 32-45-1 como titular, levantando dúvidas se ele realmente é o cara que levará os Vikings as aspirações de Super Bowl.

 

“Isso não me daria qualquer pausa, ” disse Polian. “Ele foi para um (Rams) time que basicamente carecia de talento. Por isso ele foi a primeira escolha geral. Seu histórico é isso... O que ele fez ano passado na pior situação possível para um QB? Ele foi excepcionalmente bem. Então porque você se preocuparia com suas performances em outros lugares? ”

 

Bradford é mais preciso e experiente do que Bridgewater, mas lhe falta mobilidade que Bridgewater mostrou em suas 2 temporadas com os Vikings.

 

Mais mobilidade como QB teria sido um longo caminho para os Vikings na temporada passada. Atrás de uma das piores linhas ofensivas da NFL, Bradford foi sackado 37 vezes em 15 jogos.

 

“Mas quantos QB móveis ganharam campeonatos ou sequer chegaram aos Playoffs? ” Argumentou Theismann. “Robert Griffin III chegou, Colin Kaepernick também. Mas olhe para os jogadores que ganharam constantemente. Tom Brady não se move muito, Aaron Rodgers pode se mover, mas não o faz muito, Peyton Manning não se movia, Drew Bress também não o faz. A lista é longa. ”

 

Bridgewater trouxe esperança de que elevar seu potencial de escolha de primeira rodada quando liderou os Vikings a uma temporada de 11-5 em 2015, lançando 14 TD’s e 9 INT’s – graças a não pequena contribuição de Adrian Peterson com seu título de jardas corridas da NFL (1,485 jardas naquela temporada).

 

Na derrota dos Playoffs para o Seahawks, Bridgewater liderou os Vikings em um drive de seis jogadas, 52 jardas com 1:42 minutos no relógio que possibilitaram o time de chegar próximo a primeira vitória de pós-temporada desde 2009.

 

Ele seguiu isso com uma sólida pré-temporada em 2016, lançando 2 TD’s e completando 75% de seus passes.

 

“No último ano, estávamos todos muito otimistas com Teddy, ” disse o QB reserva Taylor Heinicke. “Infelizmente a lesão tinha que acontecer. ”

 

Agora aos Vikings sobrou esperar se Bridgewater iniciará a temporada na PUP List, o que poderá tornar possível seu retorno a próxima temporada com um contrato acessível.

 

Mas por ora, respostas para qual dos dois será o QB do futuro são colocados em espera.

 

“Você não pode tomar decisões emocionais neste negócio ou isso irá lhe custar muito dinheiro,” disse Theismann. “Teddy é um grande garoto, e estou torcendo muito por ele. Mas até que ele volte aos gramados e prove que poderá jogar no nível necessário para competir, o que você faz?”

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