30 de agosto de 2016. Como fã de Minnesota Vikings, esta é uma data que nunca esquecerei. Não só foi um dia difícil para toda a base de fãs, mas foi o dia que sempre será lembrado como a data que um dos seus jogadores mais carismáticos na memória recente do time sofreu uma das piores lesões que um atleta já teve.

 

Vamos rebobinar o tempo antes dessa data. Durante a primeira noite do Draft da NFL de 2014, o time selecionou o LB de UCLA Anthony Barr No. 9 geral. A experiência com Christian Ponder estava em sua última etapa e a franquia mais uma vez pareceu ter um enorme vazio na posição de QB. Muitos admiradores admitiram repetidamente que eles foram dormir ou cortaram a frustração do Draft quando passaram sobre muitas outras potenciais estrelas que eram encaixes perfeitos para o próximo salvador esperançoso da organização.

 

Do nada, porém, aconteceu que, na última escolha da noite, o comissário Roger Goodell, da NFL, expressou emocionantemente uma frase que muitos pensaram que nunca poderia se concretizar naquela noite.

 

"Com a 32ª escolha do Draft 2014 NFL, o Minnesota Vikings seleciona, Teddy Bridgewater, QB, Louisville".

 

Durante meses que antecederam o Draft, ele foi considerado a primeira escolha geral de um consenso, mas na noite do Draft, essa atenção foi para o DE, Jadeveon Clowney (Houston Texans). Um dia simples (Combine), onde a sua competitividade de não colocar o seu precioso par de luvas em suas mãos, finalmente colocou seus sonhos em uma espera muito mais longa na sala verde.

 

Nascido e crescido nas áreas pobres de Miami, Flórida, a sua mãe lutando e derrotando com sucesso o câncer de mama e sendo escolhido 31 posições abaixo do que o esperado, a adversidade e a luta contra as circunstâncias imprevistas é algo que Teddy Bridgewater está acostumado a fazer.

 

Possuindo uma personalidade tão amorosa, sempre parecendo alegre e sempre deixando quem ele encontra com um indescritível sentimento de esperança, Bridgewater é uma réplica exata do estado da equipe que teve a chance dele. Escolhido pelo Minnesota Vikings, um estado que é conhecido por seu tempo extremamente frio, milhares de lagos, e às vezes é esquecido, apesar de ser impactante em muitas ocasiões - foi uma combinação perfeita.

 

Contendo "água" em seu sobrenome (inglês Water), um QB que simboliza perfeitamente a terra de 10.000 lagos e possui uma personalidade severamente descontraída, o ex Cardinal de Louisville sendo escolhido pelos Vikings parecia ser o casamento perfeito.

 

Desde o seu primeiro jogo de titular contra os Atlanta Falcons como calouro, onde ele lançou para o maior número de jardas (317) por um QB dos Vikings em seu primeiro jogo como titular, para uma perda de divisão nos playoffs de 2016 para o Seattle Seahawks, a equipe parecia estar no caminho certo e, finalmente, parecia ter alguma estabilidade na posição mais importante e notável em todos os esportes.

 

Com um recorde de 11-5 durante a temporada de 2015, o futuro parecia extremamente brilhante para toda a organização. Muitos esperavam que a Bridgewater mostrasse o desenvolvimento necessário para impulsionar a equipe a ser tornar um real candidato ao Super Bowl, que alguns acreditavam que a equipe poderia estar em 2017.

 

Agora que estamos oficialmente de volta a essa data, todos vocês conhecem o dia exato da qual estou falando. Como mencionado no o início do artigo, foi um dia escuro e sombrio. Todos sabemos o que aconteceu. Não precisa ser repetido. Joe Theismann, Shaun Livingston e vários outros atletas que sofreram lesões terríveis no joelho foram repetidamente comparados com o que Bridgewater sofreu porque era tão traumático. Muitos grandes especialistas em mídia lhe deram a menor chance de voltar a jogar o jogo que ele tanto amava novamente.

 

Como alguém com personalidade e passado de Bridgewater sofreu um revés tão grande e repentino em sua carreira? Durante meses, Bridgewater ficou quieto. Raramente falando com alguém ou buscando ser o centro das atenções, mas vamos mergulhar mais fundo na situação.

 

Bridgewater poderia ter participado de vários programas de entrevistas esportivos ou divulgado várias citações falando sobre o quanto ele sentiu por ele e o que ele sofria, mas ele não fez isso. Sempre que não estava se recuperando, tudo o que ele fez foi apoiar seus colegas de equipe estando na lateral do campo durante jogos ou treinos.

 

Esse é apenas o tipo de pessoa que Teddy Bridgewater é. Ele não vai deixar passar ou procurar os holofotes e as manchetes. Alguns podem dizer que ele estava fazendo isso ao lançar vídeos de seu progresso nas redes sociais, mas talvez ele só queria ter lembranças de sua jornada e dar aos fãs uma visão do rápido progresso que ele estava fazendo o tempo todo.

 

Esta é a primeira vez que abro isso ao público, mas durante sua jornada nesta lesão, tive a oportunidade de desenvolver uma relação pessoal com Teddy Bridgewater.

 

De uma saída surpreendente no Twitter, para realmente chegar a ele sobre o seu progresso apenas para ver como ele estava fazendo. Posso dizer-lhes com firmeza que Bridgewater é exatamente o mesmo tipo de pessoa atrás dos bastidores, como ele está na visão pública. Ele não é apenas o QB da minha equipe favorita da NFL, mas ele agora é um amigo pessoal e um atleta que significa muito para mim fora do futebol.

 

Muitos dizem que estou obcecado com Bridgewater, mas definitivamente não é esse o caso. Ao ver seu trabalho árduo, o progresso mensal e o envio de várias mensagens encorajadoras durante sua jornada de lesões me ajudaram a perceber e ter esperança para um atleta que vive problemas e tribulações semelhantes a mim e a você.

 

Muitas vezes, os fãs esquecem que os atletas são pessoas como nós e ficam tão presos em apenas pensar no lado do futebol das coisas. Ver o tipo de indivíduo que ele é fora da visão pública e experimentar de primeira mão o que ele passou nos últimos 14 meses mais uma vez me deu esperança de um eventual retorno.

 

Uma das muitas citações que ele me contou é uma das minhas favoritas porque resume perfeitamente a jornada e a perspectiva sobre as circunstâncias imprevisíveis de sua carreira presente e futura.

 

"Meus pensamentos são aleatórios e não estou destinado a ser entendido. Sou uma raça diferente. ”

 

De acordo com vários relatórios, espera-se que o Bridgewater seja removido da PUP List em algum momento desta semana. Todos os sinais apontam para ele potencialmente voltar em um campo da NFL novamente. Agora, sabendo o tipo de pessoa que ele é, o QB quarto-anista, obviamente, não é para todos. Ele nunca será o QB mais talentoso na NFL. Este não é Teddy Bridgewater, mas o que ele lhe dá é esperança.

 

Espero que signifique muitas coisas. O número 5 dá esperança a uma base de fãs que nunca ganhou um Super Bowl, mas sofreu com as perdas de playoffs esmagadoras e a instabilidade constante na posição de QB. Sim, eu sei que ele só lançou 28 passes para TD em 30 jogos, mas não importa o que for preciso ou o que os outros pensam de seus traços, ele só quer ganhar.

 

"Estivemos em jogos onde eu lancei 35 vezes e em jogos onde eu lancei apenas 15, mas no final do dia, eu só quero é ganhar jogos."

 

Uma qualidade que Bridgewater teve desde os seus dias de faculdade em Lousiville e agora como um QB da NFL é liderança. É uma característica que não pode ser ensinada ou desenvolvida. Como eu ocasionalmente digo no Twitter, é uma característica que um atleta possui ou não. Não pode ser desenvolvido ao longo do tempo, mas é algo com que eles nascem.

 

De vencer Flórida no Sugar Bowl de 2014 a brincar com seus companheiros de equipe e até mesmo organizar exercícios de verão fora de temporada com outros jogadores ao redor da liga, a liderança é uma qualidade que Bridgewater, sem dúvida, tem. É uma característica que os melhores e mais bem-sucedidos devem ter para instigar a crença não só em seus companheiros de equipe, mas também na organização e na base de fãs.

 

Independentemente de como você se sente sobre Teddy Bridgewater, quando ele estava no centro do ataque, o último vislumbre que vimos dele contra o então San Diego Chargers foi o mais esperançoso que todos nós poderíamos ter tido de uma equipe dos Vikings em algum tempo. Será que ele voltará a esse status? Nós não saberemos, mas o que sabemos é que ele é um indivíduo exuberante e que todos seremos felizes se ele já conseguir jogar o jogo que ele ama mais uma vez.

 

Lutando contra uma das piores lesões que um atleta já sofreu na história do esporte, que história seria se um indivíduo incrível e altruísta pudesse superar as chances monstruosas de liderar uma vez mais a organização e o estado de Minnesota a alturas que eles pensaram estar indo antes de sua lesão.

 

De uma amputação próxima da perna, a possivelmente voltando para o campo de treino onde seu pesadelo imprevisível começou, essa história de retorno seria uma diferente de tudo que já testemunhamos antes. Se ele não mais lançar bolas em Minnesota ou na NFL, ele é uma pessoa para quem eu sempre vou torcer. Sempre haverá esse pensamento sobre o que poderia ter sido ou talvez nós experimentemos essa alegria da pessoa que vimos antes da lesão.

 

Seja qual for o resultado, eu conquistei um novo amigo e foi uma alegria poder contar sua jornada nesta lesão e dar um “olhar por trás das câmeras” para um atleta que está um passo mais perto de subir ao topo e conquistar uma montanha que muitos nunca pensaram que ele teria as pernas para escalar. O resto da carreira de Teddy Bridgwater será aquele que não é difícil de torcer demais por e uma vez que ele estiver fora da PUP List, todos nós deveremos nos alegrar de sua enorme realização em estar mais perto de cumprir seu sonho final.

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